Inflamação nas gengivas: possível causa da doença de Alzheimer

Essa é uma doença que começa sorrateiramente. Às vezes você perde suas chaves, às vezes entra em uma sala sem lembrar o porquê. Com o tempo, a memória desaparece. Mesmo coisas cotidianas, como comer com uma faca e um garfo, de repente causam dificuldades. Se a doença estiver avançada, os pacientes não reconhecem seus próprios filhos, entram em pânico porque seu ambiente parece estranho, dificilmente conseguem fazer algo sozinhos e desaprendem a falar.

Há cerca de 46,8 milhões de pessoas com Alzheimer no mundo. Esta é a forma mais comum de demência. E, apesar da pesquisa intensiva, ela ainda é considerada incurável.

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Como a doença de Alzheimer se apresenta

Em pessoas com Alzheimer, o cérebro muda. Depósitos de proteína entre células nervosas interferem com sua capacidade de funcionar. As sinapses ficam presas, o que reduz o desempenho mental dos pacientes. Gradualmente, todo o cérebro é degradado porque as células nervosas agonizantes não são renovadas.

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As causas do Alzheimer

Quando se trata de saber o que desencadeia a doença de Alzheimer, os médicos ainda estão no limbo. O certo é que o risco da aumenta se parentes próximos também a tiverem. No entanto, apenas 1% dos casos parece ser diretamente devido à hereditariedade ou genes. Pressão alta e pacientes diabéticos também têm um risco aumentado de desenvolver a doença. Os especialistas acreditam que ela pode ter várias causas, uma das quais pode estar na boca.

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Uma causa possível: inflamação nas gengivas

No início deste ano, uma equipe internacional de pesquisadores publicou um estudo espetacular. Segundo o estudo, a falta de higiene bucal pode ser a causa da doença de Alzheimer em muitos casos. Escovar os dentes contra a demência? O que, à primeira vista, parece uma piada já é uma consideração há algum tempo.

Suspeita-se que a bactéria Porphyromonas gingivalis seja responsável pela periodontite. O germe gengival é encontrado em 90% dos cérebros de pacientes com doença de Alzheimer, mas apenas em 20% dos cérebros de pessoas saudáveis.

As bactérias periodontais provavelmente entram no cérebro através da boca, pela corrente sanguínea. Essa ruptura da barreira hematoencefálica já é conhecida em outras doenças, como a doença de Lyme ou a sífilis.

Experimentos em ratos mostraram que a presença de germes gengivais no cérebro desencadeia reações inflamatórias que resultam em depósitos de proteínas típicos da doença de Alzheimer. O cérebro quer se proteger das enzimas tóxicas das bactérias e se deteriora dessa maneira. Quando as enzimas foram bloqueadas pelos cientistas, o cérebro permaneceu intacto.

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Várias perguntas permanecem em aberto

Muitas pessoas com Alzheimer têm problemas de saúde dentária. Isso não é surpreendente: a periodontite é comum em idosos. Isto é especialmente verdade para pessoas com demência. Além disso, como aponta o neurologista Robert Moir, a barreira hematoencefálica em pacientes com demência é mais permeável do que o normal. Nos dois casos, a bactéria pode entrar no cérebro em grandes números. No entanto, estes são apenas sintomas e não causas do Alzheimer.

Dentures

Por outro lado, vários estudos já confirmaram que a periodontite aumenta significativamente o risco da doença. Além disso, experimentos publicados por laboratórios em animais sugerem pelo menos uma relação de causa e efeito. Estudos clínicos que testam especificamente drogas em humanos já foram encomendados. Estamos ansiosos para ver os resultados.

Enquanto isso, "escove os dentes regularmente e use fio dental", conforme recomendado por Piotr Mydel, que participou deste estudo. Embora as bactérias periodontais certamente não sejam os únicos desencadeadores do mal de Alzheimer, uma boa higiene bucal pode ser um complemento importante para a prevenção.

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